螺旋藻是什麼?為何要補充螺旋藻?

螺旋藻是一種常見於鹼性溫暖的海水、淡水的藍綠藻,同時有高蛋白質、維生素、礦物質、植物營養素等豐富營養成分,且包含八種人體必需且無法自行合成的胺基酸,此外經研究螺旋藻的γ亞麻酸(GLA)含量也很高,具有抗炎和抗氧化的作用營養價值極高,底下也分享幾個螺旋藻有被研究證實的重點:

螺旋藻有全面性營養成分

螺旋藻的營養價值極高,這可以說是螺旋藻被推崇甚至封為「21世紀超級食物」的重要因素,含有人體所需的多種維生素(β胡蘿蔔素、B群、K1和K2、葉酸、核酸)、礦物質(鈣、鎂、鋅、銅、錳)等營養成分在螺旋藻通通有。而且蛋白質含量高達50~70%,更是所有植物性食物來源中最高的,長年茹素者也適合補充螺旋藻來攝取所需蛋白質。

另外螺旋藻也含有葉綠素、藻藍素、β胡蘿蔔素、葉黃素、藻青蛋白、γ亞麻酸(GLA)等超多植化素,皆是天然抗氧化劑,整體具有增強免疫、幫助消除自由基對人體氧化損傷等多種功效。

螺旋藻有助緩解過敏

很多人在換季或空氣品質不佳時容易過敏,只能去請醫生開抗過敏的藥劑,不吃不舒服,吃了又擔心長期服用西藥造成的傷害,而有動物性實驗研究表明螺旋藻在與安慰劑(糖)丸進行比較時,螺旋藻有助於緩解過敏性鼻炎症狀。

不過已知的研究中上沒有哪項研究將螺旋藻與處方藥進行過對比研究,沒有哪種比較好的結論,所以日常有這類困擾的話也可以試著補充螺旋藻。

螺旋藻有抗氧化作用

螺旋藻含有的植化素(包括葉綠素、β胡蘿蔔素、葉黃素和藻青蛋白)都是天然的強效抗氧化劑,可消除自由基帶來的氧化損害,保護組織降低罹患癌症和心血管疾病的風險。

螺旋藻有助降膽固醇和血壓

膽固醇、三酸甘油脂過高,導致高血壓等心血管疾病是現在常見的文明病。2014年有研究表明每日服用螺旋藻1克,連續服用12週後總膽固醇降低16%,還可降低三酸甘油脂和LDL膽固醇等有害因子。

還有一個在60歲以上老人做的雙盲隨機對照試驗顯示,每天服用8公克的螺旋藻補充劑連續16週的受試者,相比服用安慰劑者,其膽固醇水平顯著降低,一些免疫系統功能指標如白細胞介素(IL-2)和超氧化物歧化酶亦顯著提升。

螺旋藻有助降低糖尿病

2017 年發表論文表明,螺旋藻可降低糖尿病動物的血糖水平,研究發現在2型糖尿病患者中每天補充2克螺旋藻有助於控制血糖水平並改善血脂狀況。不過目前都還是在小規模人體實驗,在確定螺旋藻有助於控製糖尿病前,還需要更多的研究。

螺旋藻有助緩解關節炎

關節炎主要分成骨關節炎(95%屬於這種),另一種是類風濕性關節炎(5%),而2006年有研究表明,螺旋藻的γ亞麻酸(GLA)具有抗炎作用,有助於緩解一般關節炎疼痛且沒有藥物副作用。但患有類風濕性關節炎的朋友要先詢問醫師看是否適合使用。

螺旋藻可降低中風風險

有相關動物性研究證明,有固定吃螺旋藻時動物大腦皮層的梗塞體積顯著減少,可以預防並降低中風的風險,且若中風後服用,也可增加運動活性。研究過程中各組血液生化、血液CO2和電解質水平無差異,表明保護作用並非通過生理功能產生。

螺旋藻改善營養、貧血狀態

台灣社會已經不太可能營養不足,但偏食造成的營養失衡卻還可見,間接導致如骨質疏鬆、免疫失調、貧血低血壓等情況。有研究表明食用螺旋藻8週之後,所有營養不良的受試者體重平均增加,貧血狀態皆有所下降,而且身體從其他食物的營養攝取程度也提升,是很好且價格便宜的保健食品。

螺旋藻有助預防白內障

白內障發生原困迄今無確切根據,只知是水晶體化學成分改變而導致混濁,老化是最常見原因,而2013年和2014年的研究表明,螺旋藻內的藻青蛋白有助於預防白內障的發生,而且螺旋藻含有的葉綠素、葉黃素、玉米黃素等也都是對於保護眼睛有助益的營養成分。

螺旋藻屬於天然藻類,所以補充螺旋藻就像多吃蔬菜海帶一樣,營養成分多元,且經過優良工廠製作的螺旋藻片服用並沒有什麼嚴重副作用。不過如果是對海鮮藻類過敏的人就要避免使用,曾有報導顯示過量攝取後出現頭痛、過敏、肌肉酸痛、盜汗和失眠等狀況。

螺旋藻吃多有害嗎?

應該不管什麼吃過量都不好,而美國FDA認為螺旋藻是一種「通常認為安全(GRAS)」的產品,尚無研究證據表明按正常劑量服用時,螺旋藻有任何毒性,多數專家建議每日劑量不超過50克,每顆螺旋藻錠才1g左右,正常根本不可能吃這麼多,表明螺旋藻是非常安全的保健食品。